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Rewrite of inter7's qmail-tap patch (now works with netqmail-1.05-r8 for Gentoo)

This is a fresh rewrite of inter7's qmail-tap patch, adapted to work with current versions of netqmail on Gentoo Linux. If you use another flavor of Linux, this is not for you.

To use:

Set QMAIL_PATCH_DIR="/foo/" in make.conf, drop this file in there (I use /usr/src/qmail-patches/), and emerge netqmail. This patch works with with the following USE flags: USE="qmail-spp ssl".

Do Not Use MAPS DUL (Dial-up User List) - Anatomy of an SMTP connection

Trend Micro recently bought MAPS, an email black hole service.  Their DUL list is wrong, out of date, and poorly maintained.

DO NOT USE THIRD PARTY DUL LISTS!

Am I yelling?  Sorry about that.  I just want to make it clear.  There is NO good reason to use a third party Dial-up User List.  You can still block dynamic dial-up users from sending mail, but you should do it through reverse DNS, the common mechanism that every sane ISP and mail administrator uses. 

What am I talking about?  Okay, first, here's a little primer on how a modern email handoff works.

A mail server receives a request to deliver mail to port 25 SMTP (actually it is a little more complicated than that, but let us just say for now that's how it works).  The mail server then checks the IP of the sender.  As a first step, my server might reject the email solely on a hard-coded rule at the IP level.  Oops, I do not accept email from your server.  Perhaps I have had problems with abuse from that particular IP before, so I might choose to reject it before even looking at it.  "Go away," and I slam the door.

If the IP passes that first check, I might process others.  Perhaps we might run a reverse DNS request on that IP.  The response might come back as ppp-user1-1.0.0.10-dynamic.com or something similar.  I can at this point choose to reject the email based on the keyword PPP (dial-up user) or USER.  I can be reasonably certain that no corporate or professional mail administrator would allow his important email server to have such a reverse DNS name.

But we are not done wringing all the secrets from the IP address.  Next I will check the reverse IP, get the host name, and then check the forward IP. ppp-user1-0.0.0.10-dynamic.com might not exist as a forward record and again, I might reject the email based on the fact that the network of origination is completely messed up.  Messed up DNS is a good indication this might not be a network from whom I wish to accept mail.

Now that I have established that your email server has a correct reverse/forward IP and you are who you say you are, I might also check to make sure that your server is the correct MX (Mail exchanger) for the domain in question.

So far so good.  We are almost there, but now we must pass the content filters, a gauntlet of truth so to speak.  My server will now tell you to proceed with your SMTP stream.  We will carefully parse it for bad info, viruses, obvious references to scams, Viagra, and general spamminess (all SMTP is text, by the way).  At the end of the SMTP stream, I will announce I have accepted the email for delivery and issue a code 250 (it's an older code, but it checks out.  I was about to clear them).  If, on the other hand, I choose to reject, my server will issue a code 553, a catch all for general errors, and I bounce your mail or drop it.

The reason you should never use a third party DUL list is quite simply this: reverse DNS already neatly identifies the type of host from which a mail connection originates.  It (reverse DNS) is maintained by the ISP and is distributed throughout the world via the wonderful system called DNS.  At no point do you need to set up a separate private company to maintain this list (and introduce one more layer of record keeping and error).

Don't fall for it.  Specifically ask your email provider what they use for their DUL list.  If they answer reverse DNS, then you have found a provider who knows his stuff.  If not, I suggest you keep looking.  Why don't you start here:

http://www.altamente.com/contact

Cómo aprovechar la era de WEB 2.0

Recientemente un empresario me confesó en un cocktail que había escuchado el término Web. 2.0 varias veces, pero no tenía ni dea de lo que significaba.  Así que, aunque en ese momento le contesté, me imagino que hay otros profesionales en la misma situación a quienes les serviría la información.  

Web 2.0 es todo sobre la forma en que se comparte la información en el Internet. El 2.0 hace referencia a la forma en que enumeran las versiones de software y nos lleva a pensar que el Internet está ahora en su segunda versión. Así, lo que funcionaba en la primera versión ya no necesariamente funciona en esta y podríamos comentar “¡Oh, eso es tan Web 1.0!” cuando una empresa utiliza estrategias obsoletas o se expresa de una forma que no encaja con estos tiempos del Internet.

El principio de Web 2.0 es la interactividad. Ya no creamos sitios web que hablan interminablemente sobre nuestras empresas, sino que creamos espacios de interacción entre nuestra empresa y los clientes, entre unos clientes y otros e incluso entre empleados específicos y los clientes. Si esta interactividad es buena o mala para las empresas, es tema para otro artículo del blog. Lo que sí, es que en esta era en que las comunicaciones cibernéticas están tan evolucionadas las empresas deben educarse y actuar lo más pronto posible, antes de ser tomados por sorpresa. Igual, si comprendemos lo que nos trae Web 2.0 y lo asimilamos, sus ventajas son increíbles.

Veamos uno por uno las oportunidades de comunicación antes descritas:

  • Empresa <-> Cliente: Por años nos hemos estado preguntando lo que piensan nuestros clientes y sólo tenemos acceso a esta valiosísima información aquellos que pagamos varios miles de dólares por estudios de mercado. Sin embargo, hoy día, con herramientas sencillas incorporadas en nuestro sitio web corporativo, tenemos acceso a ella. Para conseguir información podemos: tener un correo electrónico y un teléfono en el área de contacto, crear foros, blogs, espacios dentro del área de productos y servicios para emitir comentarios, enviar encuestas, en fin crear los espacios para que los clientes comenten y nos dejen saber sus preferencias y observaciones.

  • Cliente <-> Cliente: En este renglón el internet ha evolucionado muchísimo y nos ofrece herramientas muy poderosas para que sean los propios clientes los que promocionen la empresa. Bajo cada artículo, foto o video, podemos añadir la posibilidad de que el cliente se lo envíe a su lista de contactos. ¿Se imagina si uno de cada 10 clientes deciden enviarle un artículo a todos sus contactos? Esto puede representar miles de clientes prospectos aprendiendo sobre su marca, sin su empresa mover un dedo. Los foros y los blogs también se prestan para interacción entre clientes. En ellos los clientes se dan consejos, contestan preguntas sobre productos y ofrecen sugerencias sobre cómo utilizarlos.

  • Empleado <-> Cliente: Algunas de las empresas más grandes del mundo como Walmart (http://checkoutblog.com/), Hewlett Packard (http://www.hp.com/hpinfo/blogs/index.html) y GM (http://www.gmnext.com) han creado espacios libres para que empleados de la empresa hablen con clientes y prospectos de forma casual y (practicamente) sin inhibiciones.

Compañías grandes y pequeñas tienen acceso a las bondades de Web 2.0. Recientemente vi una convocatoria de empleo en la cual el VP de la empresa expresaba lo que deseaba en un video y sugería que los solicitantes respondieran de igual forma.  ¿Cómo puede tu empresa tomar ventaja de todo lo que te ofrece Web 2.0? Recuerda que en Altamente podemos a determinar la mejor forma de sacarle ventaja a este gran medio. De hecho, si deseas puedes dejar un comentario abajo de este artículo y así lo compartes con nosotros y la comunidad.

El Internet: el medio perfecto para la recesión

Elda on the Net Soy optimista por naturaleza. Lo sé porque me lo han dicho algunas de las amistades con quienes he reconectado luego de algunos añitos a través de esa maravillosa herramienta llamada Facebook.* “Leave it up to you to be the optimist!” Fue uno de los comentarios que me dejó una amiga que no veo hace más de 10 años en mi “wall”. “Tú siempre le ves el lado bueno a todo” se quejan a veces. Pues sí, hasta a la recesión le veo el lado bueno.

La razón es simple. Ésta les ha abierto las puertas a las empresas puertorriqueñas para entrar en un lugar maravilloso: el mundo. El mundo entero está en el Internet y las empresas puertorriqueñas se han visto forzadas a entrar a este medio gracias a que lo han visto como una alternativa a otros medios más costosos.

Sin embargo, luego de haber invertido en él (quizás porque no les quedaba más remedio) han descubierto las grandes ventajas que representa para sus empresas. Han visto con reportes explícitos cuánto tiempo sus clientes “janguean” con su marca, qué les interesa y lo que es más: han podido recibir retroalimentación de sus clientes. También han podido probar cómo sus productos son percibidos en y fuera de Puerto Rico. En fin, las empresas que han probado el Internet por necesidad y han invertido el tiempo y esfuerzo que el medio requiere, se quedan con el medio y piden más.

Estas empresas han descubierto que pueden contar la historia de sus empresas desde diferentes puntos de vista y compartir el ambiente de un evento corporativo como no lo habían podido hacer antes. Algunas han presentado formas divertidas y útiles para utilizar sus productos y hasta han facilitado el que los usuarios compartan comerciales actuales y 'retro' de la empresa. ¿Promocionas tu marca a través de un programa de radio? También el Internet le da la facilidad a los clientes de que escuchen el programa o mensaje a cualquier hora y lo que es mejor: que lo reenvíen a su lista de contactos. En fin el Internet, han descubierto las empresas, no sólo es un medio más económico que otros, sino que permite extender la vida y el alcance de la inversión publicitaria.

Después de todo, pienso que en este caso es fácil ser optimista, porque he estado esperando por años que las empresas en Puerto Rico descubran las bondades del Internet como lo han hecho las empresas europeas y norteamericanas. Así que... ¡a conectar nuestras empresas con el mundo y qué para bien sea!


*Si su empresa pierde productividad gracias a Facebook, Altamente puede ayudarle. Pregúntenos cómo.

"Busca el Sello!" - Selling "Made in Puerto Rico" to a Global Market

Here at Altamente we have a long standing commitment to advancing the social and economic welfare of our community.  Since the Puerto Rico Products Association has been our client since 2002, we saw an opportunity to combine its growth in the Internet with public service.  After their site launched it became apparent that it had quickly become the primary link in Internet searches looking for Puerto Rico + Products. We informed the Association that their site's google performance was an enviable starting point for answering the question: What are those products and services made in Puerto Rico?

The Association had been exploring new ways to drive exports, but they were not alone. The government's Commerce and Export Company had also drawn as its top priority growing the local economy through increased exports. The challenge faced by both entities was drumming up excitement and investment abroad amidst a sluggish economy.

Altamente donated its time and effort developing a three phase institutional project for its client. The project, Bridging the Globe, is designed to increase export activity and as a result grow the local economy. The first stage proposed was a marketing campaign designed to improve the local market conditions.

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